Kurkuma ili indijski šafran biljna je vrsta iz obitelji đumbira od čijeg se korijena dobiva istoimeni začin. Taj omiljeni začinski prah ima vrlo važnu ulogu u indijskoj kuhinji budući da se nalazi gotovo u svakom jelu. Zbog sve većih spoznaja o njezinom povoljnom učinku na zdravlje, koristi se sve više i u drugim kuhinjama zapadnog svijeta.

Glavni sastojak koji čini kurkumu visokovrijednom začinskom biljkom je KURKUMIN. Kurkumin je prirodni fenol, glavni predstavnik kurkuminoida, poznat po svojim antioksidativnim, antibakterijskim svojstvima te kemooperativnom djelovanju. Kurkumin je lipofilna molekula (topiva u mastima), polifenolne strukture i karakteristične boje. U novije vrijeme kurkumin je predmet mnogobrojnih istraživanja. Vrlo značajne kliničke studije pokazale su da može ublažiti bolove u zglobovima kod reumatoidnog artritisa, a ima povoljno djelovanje i na usporavanje pojave karcinoma prostate, dojke, pluća i debelog crijeva.

Znanstveno je dokazano da kurkumin inhibira staničnu pokretljivost karcinoma dojke te smanjuje postotak humanog faktora epidermalnog rasta 2 koji je prekomjerno izražen u oko 15 do 20 posto karcinoma dojke, tj. inhibira njegovu ekspresiju, poboljšava učinkovitost kemoterapije smanjivanjem toksičnosti mitomycina C.

Jedan je od najvećih izazova, kako bi se postiglo sve navedeno, bioraspoloživost kurkumina. Na tržištu je prisutan nativni oblik ili u obliku tableta, kapsula. Najnovije nanotehnologije su postigle učinak da omoguće veću bioraspoloživost kurkumina. Istraživanja su  pokazala da micelarni kurkumin ima puno veću bioraspoloživost i apsorpciju od nativnog kurkumina (na taj se način osigurava da komponenta koja je inače netopiva u vodi postane topiva).

Novija istraživanja utvrdila su djelotvornost kurkumina i na upalnu bolest crijeva (ulcerozni kolitis).

Kurkuma se također koristi i u kozmetičkoj industriji za izradu mirisnih komponenata parfema i krema, zbog antiage učinka u kremama. Koristi se i kao prehrambeni aditiv E100 u kategoriji prirodnih bojila.

Svakako treba naglasiti da je djelotvornost kurkumina neosporna te je potvrđeno njegovo  djelovanje u prevenciji i liječenju određenih zdravstvenih stanja.

Minerali i vitamini na na 100 g mljevene kurkume:

Vitamin C26 mg  (32,5%RDA)
Vitamin E3,1 mg  (26 % RDA)
Vitamin B61,8 mg  (128,5 % RDA)
Vitamin K13,4 µg  (18% RDA)
kalcij183 mg  (23% RDA)
željezo41,5 mg  (300% RDA)
magnezij193 mg  (51,5% RDA)
selen4,5 µg  (8% RDA)
cink4,4 mg  (44% RDA)
mangan8 mg  (400% RDA)
bakar0,6 mg  (60% RDA)

*RDA dnevni preporučeni unos